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ciclo adicción al alcohol

La adicción al alcohol: El círculo vicioso

La adicción al alcohol es un trastorno crónico y recurrente asociado con el consumo compulsivo de alcohol, la pérdida de control sobre la ingesta y la aparición de un estado emocional negativo cuando el alcohol ya no está disponible. El trastorno por uso de alcohol (AUD, por sus siglas en inglés) se caracteriza por una disminución de la capacidad para dejar de beber pese a las consecuencias sociales, laborales o de salud. Es un trastorno de espectro que puede ser leve, moderado o severo. El alcoholismo se refiere a los cuadros moderados y severos del espectro del AUD, aunque no debemos perder de vista las situaciones leves si no queremos que se agraven.

¿Cómo se desarrolla la adicción al alcohol en el cerebro?

El alcohol, al igual que otras drogas, tiene un efecto intenso en el cerebro, produciendo sensaciones placenteras y atenuando sentimientos negativos. Estas sensaciones pueden motivar a algunas personas a beber alcohol repetidamente, a pesar de los posibles riesgos para su salud y bienestar. Por ejemplo, la investigación muestra que, con el tiempo, beber para lidiar con el estrés, aunque puede proporcionar un alivio temporal del malestar emocional, tiende a aumentar los estados emocionales negativos entre episodios de consumo de alcohol. Estos cambios pueden motivar un mayor consumo de alcohol y hacer que una persona quede atrapada en el círculo vicioso del alcoholismo.

A medida que los individuos continúan bebiendo alcohol, se producen cambios progresivos en la estructura y función de sus cerebros. Estos cambios pueden comprometer la función cerebral y conducir a la transición de un uso controlado y ocasional a un abuso crónico, que va a ser difícil de controlar. Los cambios pueden perdurar mucho tiempo después de que una persona deja de consumir alcohol y pueden contribuir a la recaída en el consumo.

Etapas del ciclo de la adicción

La adicción se puede enmarcar como un ciclo repetitivo, con tres etapas. Cada etapa está vinculada y se alimenta de las otras. Estas etapas involucran principalmente tres dominios de la función cerebral: Fortalecimiento del incentivo por beber, estados emocionales negativos y función ejecutiva. Los dominios se reflejan en tres regiones clave del cerebro: los ganglios basales, la amígdala extendida y la corteza prefrontal, respectivamente. Una persona puede pasar por este ciclo de tres etapas a lo largo de semanas o meses, o progresar a través de él varias veces en un día. También puede entrar en el ciclo de la adicción en cualquiera de las siguientes etapas:

1 Etapa de atracón/intoxicación:

  • Durante esta etapa, una persona experimenta los efectos gratificantes del alcohol, como la euforia, la reducción de la ansiedad y la facilitación de las interacciones sociales.
  • La activación repetida del sistema de recompensa de los ganglios basales refuerza el comportamiento de beber alcohol, aumentando la probabilidad de consumo repetido. Los ganglios basales desempeñan un papel importante en la motivación, así como en la formación de hábitos y otros comportamientos rutinarios.
  • Esta activación repetida de los ganglios basales también desencadena cambios en la forma en que una persona responde a estímulos asociados con el consumo de alcohol, como personas, lugares específicos o señales asociadas al alcohol como copas o petacas. Con el tiempo, estos estímulos pueden desencadenar poderosos impulsos de beber alcohol.
  • El consumo repetido de alcohol también resulta en cambios en los ganglios basales que conducen a la formación de hábitos, contribuyendo en última instancia al uso compulsivo.

2 Etapa de abstinencia:

  • Cuando una persona adicta al alcohol deja de beber, experimenta síntomas de abstinencia, o síntomas opuestos a los efectos positivos del alcohol que se experimentan al beberlo. Estos síntomas pueden ser físicos (alteraciones del sueño, dolor, sensación de enfermedad) y emocionales (disforia, irritabilidad, ansiedad y dolor emocional).
  • Los sentimientos negativos asociados con la abstinencia del alcohol provienen de dos fuentes. Primero, una activación incompleta en los sistemas de recompensa de los ganglios basales dificulta que las personas experimenten los placeres de la vida cotidiana. Segundo, una activación excesiva de los sistemas de estrés del cerebro o un exceso de estrés en la amígdala extendida contribuye a la ansiedad, irritabilidad y malestar.
  • En esta etapa, la persona ya no bebe alcohol por los efectos placenteros (“subidón”), sino para escapar de los sentimientos negativos a los que ha contribuido el abuso crónico de alcohol.

3 Etapa de preocupación/anticipación

  • Esta es la etapa en la que un individuo busca alcohol nuevamente después de un período de abstinencia. Una persona se obsesiona con el alcohol, planifica la forma de conseguirlo y espera con ansias la próxima vez que lo consumirá.
  • La corteza prefrontal, un área del cerebro responsable de la función ejecutiva se ve comprometida en las personas que experimentan adicción al alcohol. Estro trae consigo que se vean afectadas la capacidad de organizar pensamientos y actividades, priorizar tareas, gestionar el tiempo y tomar decisiones.

En los primeros momentos de adicción al alcohol, estas fases se espacian en el tiempo. Así, un alcohólico de fin de semana tardará una semana en completar el ciclo. En cambio, los adictos severos aceleran el proceso y pueden experimentar las 3 etapas incluso varias veces al día.

Tabla de las etapas del ciclo de la adicción al alcohol

EtapaDescripción
Atracón/IntoxicaciónRecompensa, incentivo al beber y formación de hábitos patológicos.
AbstinenciaDéficits de recompensa y exceso de estrés, síntomas de abstinencia físicos y emocionales.
Preocupación/AnticipaciónAntojo, impulsividad y función ejecutiva comprometida.

Consejos prácticos y errores comunes a evitar

Consejos prácticos para prevenir/tratar la adicción al alcohol.

  1. Buscar apoyo profesional: Siempre es recomendable buscar ayuda de un especialista en adicciones para obtener un tratamiento adecuado.
  2. Evitar situaciones de riesgo: Mantén una distancia prudencial con situaciones, lugares o personas que puedan desencadenar el consumo de alcohol.
  3. Crear una rutina saludable: Establecer hábitos saludables puede ayudar a reducir los deseos de consumir alcohol.

Errores comunes y cómo evitarlos

  1. Minimizar la envergadura del problema: Subestimar la gravedad de la adicción puede impedir que se busque la ayuda necesaria. Es crucial reconocer la seriedad del AUD.
  2. Intentar dejar el alcohol sin ayuda: La abstinencia puede ser peligrosa sin supervisión médica. Busca siempre el apoyo de profesionales.
  3. Ignorar los factores desencadenantes: Identificar y evitar los factores que desencadenan el consumo de alcohol es vital para prevenir recaídas.

Ejemplos de terapias para superar el círculo vicioso del alcohol

A continuación, se presentan algunos ejemplos de intervenciones y proyectos que pueden ayudar en el tratamiento del AUD:

  1. Terapia cognitivo-conductual (TCC): La TCC ayuda a las personas a identificar y cambiar patrones de pensamiento y comportamiento que contribuyen al abuso de alcohol.
  2. Grupos de apoyo: Participar en grupos de apoyo como Alcohólicos Anónimos puede proporcionar una red de ayuda crucial.
  3. Programas de rehabilitación residencial: Ofrecen un entorno estructurado y libre de alcohol para la recuperación.

Conclusión

La adicción al alcohol es un trastorno complejo y crónico que implica el consumo compulsivo, la pérdida de control y efectos negativos en la salud y la vida diaria. Comprender el ciclo de la adicción, que incluye etapas de intoxicación, abstinencia y anticipación, es crucial para el tratamiento. La intervención temprana, el apoyo profesional y la adopción de hábitos saludables son fundamentales para la recuperación. La educación y la concienciación sobre los riesgos del alcohol son esenciales para prevenir y tratar este trastorno.

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